從窮小子到美國VC教父,瓦倫丁的傳奇一生 | 大咖講故事·瓦倫丁傳奇

創業邦 2020-03-25 21:20

編者按:唐·瓦倫丁(Don Valentine,1932-2019),紅杉資本創始人、鑄就硅谷傳奇的領袖之一,投出了蘋果、EA、甲骨文和思科。他個性鮮明,有提攜VC后輩的美名,是美國VC業當之無愧的教父之一。

創業邦特邀名川資本創始合伙人王求樂,聯合出品《瓦倫丁傳奇》系列視頻節目,講述這位傳奇教父的一生。此為系列開篇,Enjoy~

以下為文字版本:

瓦倫丁有些怪癖,偏愛綠色墨水,從不喝咖啡。即便年事已高,瓦倫丁說話仍像以前的紐約街頭小子,直來直去。

他給人第一印象是簡單粗暴,會突然打斷你的話,直接跳到他的結論上。然而,千萬別被他迷惑了,瓦倫丁向來眼光獨到,行事往往出人不意,喜歡在左沖右撞中拿到他想要的投資條件。

2004年夏天,中國投資環境漸漸趨熱,硅谷銀行組織了一次中國行,美國最炙手可熱的20位風險投資家集體前往中國考察。同行者中,資格最老、年紀最長者,當數瓦倫丁,他是紅杉資本(Sequoia Capital)的創始人,此時已退居二線。

作為思科(Cisco)的締造者,他有便利的條件,思科特意安排軟銀亞洲基金閻焱先生接待,瓦倫丁向他詳盡盤問了中國創投市場的細枝末節。 一回到美國,瓦倫丁便公開表達他對中國市場的不屑一顧:“中國沒有法律,沒有會計制度,沒有破產銀行,只有和華爾街一樣充滿強盜的股市!”他宣稱,最多不超過五年,中國市場就會破滅。顯然,去中國投資不是個好主意,“中國太遙遠,也太陌生”,他說紅杉只要守住硅谷就夠本了!老瓦倫丁是硅谷的教父,能呼風喚雨。他的話一錘定音,同行們紛紛點頭稱是,硅谷關于中國市場機會的熱烈討論也就到此為止。誰知半年后,紅杉突然宣布,決定設立中國基金,大舉入華。消息一經公布,老對手們大驚失色,暗自叫苦,又讓瓦倫丁搶了風頭。

唐納德·托馬斯·瓦倫丁(Donald Thomas Valentine)出身貧寒人家,1932年6月26日生于紐約。 祖父是哥本哈根人,不知何故移民到古巴,在美西戰爭中耳朵失聰,流落到紐約,連英語都講不溜。父親是一名卡車司機,靠送貨營生,他是工運分子,在工會兼了小差事。母親是個家庭主婦,負責照料孩子們,后來患上肺結核。瓦倫丁在揚克斯(Yonkers)長大,這里位于紐約市北。小瓦倫丁自小養成吃苦耐勞的本領。他向普通人完美地展示了勵志故事:身處窮人之家,只要努力奮斗,也能終有出頭之日。?

左撇子瓦倫丁

司機父親維持全家生計,已屬不易。為了節省,瓦倫丁小學、中學和大學都在教會學校度過的,他成為虔誠的天主教徒。教會學校有一個神奇的規定,禁止孩子們左手寫字。在意大利語中,左(sinistra)和兇兆(sinister)諧音,很不吉祥。偏偏瓦倫丁天生是個左撇子,為此可沒少挨修女揍。學校紀律散漫,同學們互相嬉鬧,一言不合會打起來。

瓦倫丁好像不受干擾,一門心思苦讀書,成績名列前茅。他尤其喜歡技術類課程,因為老師教的好。瓦倫丁與普通的孩子很不同,他特立獨行,對一切持懷疑態度,身上有股獨立思考、極富主見的勁頭。瓦倫丁后來說,這和他的中間名Thomas正相關。Thomas乃耶穌十二門徒之一,堅決不信耶穌復了活,被指“懷疑主義者”。

但懷疑精神,有時不啻為一種重要品格,為信奉者帶來無盡的獎勵,這對瓦倫丁日后的投資工作幫助尤多!

瓦倫丁和父親之間,也少有相同之處。父親尊敬和服從權威,瓦倫丁自小就叛逆,他挑戰一切權威。父親以工會為榮,瓦倫丁一生都敵視工會,以至于父親質問他:“可知正因為有工會,才有你的誕生!”瓦倫丁反擊說:“那我就是要告別自己的過去!” 小瓦倫丁的父母都沒能念完小學,對教育一知半解,因此對于兩個兒子的讀書,一切聽之任之。

家中對瓦倫丁影響最大的,是他讀書不多的祖父。飽經滄桑的老人十分寵愛小孫子,從不壓抑孩子的個性。祖父鼓勵瓦倫丁說,既然不能左手寫字,但盡可左手吃飯。他對瓦倫丁挑食的毛病也毫不介意,鼓勵小家伙想吃啥就吃啥,假若沒把握,就大可先嘗上一口,再決定要不要多吃一點兒。

瓦倫丁身上有一股倔勁兒,他在學校很用功。十多年間,瓦倫丁長大成人,進入福特漢姆大學學習化學,終于成為家中第一個大學生。這是紐約比較普通的一所院校,仍屬于教會體系。選擇這所美國“二本”院校,只是因為它離家近,可以走讀而無需支付住宿費,學費也很便宜。瓦倫丁回憶說:“我是同學中,用現金按季支付學費的少數人之一。”窮人家是沒有支票的。 誰能知道,此后的瓦倫丁,將出人頭地,一發而不可收!

入伍

大約在1952年稍早之前,瓦倫丁被征兵入伍, 在陸軍服役。桀驁不馴的瓦倫丁憎惡軍紀,這種束縛于他實在很痛苦。幸運的是,此時陸軍人才匱乏,憑借他在大學學到的電子知識,瓦倫丁得以從事電子應用與教學工作。這項差事相當有趣。坦克在二戰中大顯神威,發揮了決定性作用。

遇到需要通信的時候,坦克手先從鐵甲中鉆出來,互相以手比劃著,哇哇大叫。這種通信方式過于原始,戰車未裝消音設備,轟鳴聲如雷。因此,坦克集群的行進與作戰,滑稽而混亂。隨著電子技術的興起,美軍投入了很多新式武器。此時距二戰結束僅有短短數載,部隊仍沉寂于舊式坦克的記憶中。坦克手的思考方式,和約翰·韋恩飾演的騎兵極為相似,他們對雷達瞄準系統一無所知,對新式通信系統也一頭霧水。瓦倫丁的工作并不復雜,他負責研究武器的電子系統,培訓將士們了解其原理,教會他們以不同以往的方式去作戰。

軍中的生活枯燥乏味,瓦倫丁希望脫離苦海。大約一年之后,他終于抓住機會。此時,美軍處于和平年代,為了備戰赫爾辛基奧運會,美國也玩起舉國體制,發動美軍進行體育訓練,一定要和蘇聯人比個高低。根據瓦倫丁的主動申請,他從陸軍調往海軍,遣駐加州海岸,與其他三四十個隊員一起組成水球訓練營。

瓦倫丁頗為驚訝的是,水球隊極為奢侈,擁有獨立的空中武裝,包括六名飛行員和可供調遣的任意數量的飛機。每日早餐之后,首先要做的,是發送兩架飛機,一南一北勘察海浪,隊員們根據勘察得出的坐標,整個上午玩沖浪。水球訓練這種正經活兒,下午時間才進行。

懷著厭惡的心情,瓦倫丁硬著頭皮,走完預選賽過場,才正式退役。日后瓦倫丁反復自嘲,自己的軍事生涯,竟一彈未發!這倒不能說他在部隊顆粒無收。瓦倫丁在部隊熟悉了電子系統的性能與運用,為他日后銷售和投資工作奠定了基礎。在加州的日子,讓瓦倫丁感到興奮的,是世上竟有不下雪的好地方!

紐約一到冬日,便大雪紛漫,遍地積雪,氣候寒冷。加州南部四季如春,陽光宜人。瓦倫丁很不情愿地返回紐約,但他打定主意,日后設法重返加州:“我的全部目標,就是找到一家在西海岸有基地的電子企業,派往加州去工作!

……

敬請期待下期故事!

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